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Polyglot Austin: Our Multilingual, Multicultural City!

Bienvenue to the French installment of our ongoing ‘Polyglot Austin’ blog series, where we celebrate the city’s cultural diversity while taking an interactive approach to language learning! In this post we highlight 2 French Austinites, Sarah & Philippe, and our city’s long connection to France. 


Our Texanized version of Fleur-de-lys, ‘ le symbole de la France’!

Despite the 5,000 mile distance, French culture has permeated the heart of Texas–its history, its language, its people– for centuries.  The omnipresent Six Flags Over Texas represent the deep cultural and historical liens we have with France.


The second flag, white with gold fleurs-de-lys, represents Texas under France in the late 1600’s.

Flash-forward to the 21st century! Meet Sarah and Philippe who bring their très French vibes to Freestyle. As current Spanish students, learning their 3rd language, they get the Freestyle lifestyle – Go Polyglot! 

annecybordeaux2While Sarah hails from Annecy in the beautiful S.E. region where France meets Switzerland and Italy…


annecybordeaux  …Philippe moved to Austin from Bordeaux. Happily, we can find good Bordeaux wines at The Austin Wine Merchant  in  ATX  to keep him here!


Follow along as we listen to Sarah, une jeune femme très branchée (hip), who works in “le domaine de la communication“, and pétanque-playing Philippe, an artist in both leather repair and le jardinage. Qu’est-ce qu’un potager?  Tu ne sais pas? Must read and listen to find out!

Beginner Level- Sarah Bovagnet

To get the most out of this first video, where Sarah simply introduces herself, watch it once without sound, reading the subtitles. Then watch it with the sound on. See how multiple viewings of segments of the video improve your reading & listening comprehension.  To practice writing, answer some questions below in French and you’ll hear back from our teachers!

For full transcript, click Youtube logo bottom right of video; transcript in the ‘about’ section.


1. Comment gagne-t-elle sa vie? (une autre façon de poser la question: qu’est-ce qu’elle fait dans la vie?)

2. Qu’est-ce qu’elle n’aime pas à Austin?

Intermediate Level- Philippe Barbaroux

Q: Que faites-vous dans la vie? / Philippe: Je répare le cuir, le plastique et le vinyle, alors c’est les fauteuils en cuir, les sofas, ou les sièges de voiture- par exemple, tout l’intérieur d’une voiture. Potentiellement je peux réparer à peu près tout ce qui est à l’intérieur, si c’est pas trop important au niveau des dégâts.

Q: C’est bon à savoir, j’en ai besoin! / Philippe: Oui, c’est bon à savoir, ca peut aider! ca évite d’avoir ,des fois, acheter tout un nouveau sofa quand on peut faire juste une petite réparation.



1. Qu’est-ce qu’un potager?

2. Quels sont les avantages et les inconvénients du jardinage au Texas?

3. Qu’est-ce qui pousse bien à Austin?


The Freestyle Lifestyle


We do language learning a little differently at Freestyle!

Our one -of-a-kind approach to second language acquisition uses technology and interactive media in a way that brings the most recent, relevant, high-usage vocabulary and everyday expressions to our students in an entertaining and effective way. Join us as we continue to revolutionize language learning: NEXT Open House Fri. Aug. 22nd 6pm-8pm at 801 Rio Grande!

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Polyglot Austin! Our multicultural, multilingual City

Showcasing our diverse city…with an abundance of language learning opportunities! 

Screen Shot 2013-09-12 at 3.14.57 PM

In a melting pot like the city of Austin, with a  variety of cultures around every corner, we are always in earshot of molte lingue . Through our blog, Freestyle Language Center reaches into the community conducting engaging interviews in Spanish, Italian, French and Portuguese. This enables us to connect with a wide range of interesting polyglots, from business owners to fellow film buffs, while we embrace and learn from their native language and culture! Read on and esercitare!


No hiding from this polyglot community!

Talking to local business owners, professors and even the average Giuseppe on the street about their everyday life in Austin provides the perfect opportunity to enhance our language learning.

The first of our interview series stars Italian Marco Silvestrini, an up-and-coming local business owner from Fabriano,  a small town in Italy in the region of Marche. Visit and Like their Facebook page to stay up to date on flavors and deals! Keeping Austin Cool!


Marco shares his passion for gelato and brings a taste of Italy to the heart of Austin with a new gelateria called “Dolce Neve.”

Here are our beginner and intermediate videos accompanied by an Italian transcription. Watch, listen and respond to a few questions. Add your answers to our comment section and our Italian teachers will get back to you!

1. Beginner Level:

Q:  Come ti chiami?/ A: Ciao! Mi chiamo Marco Silvestrini.
Q: Di dove sei?/  A:  Sono itailano, di un paese del cento dell’Italia chiamato Fabriano.
Q: Che fai come lavoro?/ A: Sto aprendo una gelateria qui ad Austin.
Q: Qual è il tuo passatempo preferito?/ A: Mi piace fare sport. Mi piace fare passeggiate per i boschi e mi piace andare in bicicletta.
Q: Cosa ti piace di Austin? / A: Di Austin mi piace che ci sono molte attività che possono essere svolte all’aria aperta: è possibile andare a visitare i parchi, è possibile fare una corsa per Lady Bird Lake, o anche fare un giro in canoa.
Q: E del Texas, cosa ti piace? / A:  Il barbeque!
Q:  E cosa ti manca dell’Italia? / A:  A volte mi manca il cibo. E la famiglia e gli amici.
Q: Hai famiglia ad Austin? / A: Sì, mia sorella vive qui insieme a suo fidanzato.
Q:  Descrivi una giornata tipica per te/ A: Tipicamente la mattina la dedico per volgere attività lavorative: mandare email, chiamare venditori. A pranzo un buon piatto di pasta e nel pomeriggio ancora un po’ di lavoro. Poi ci vado in palestra. Poi se riesco, esco con gli amici la sera.

1. Che lavoro fa Marco?
2. Quali sono alcuni aspetti della vita ad Austin piacciono a Marco?
3. Com’è una giornata tipica per Marco?

2. Intermediate/Advanced Level:

Q: Come ti chiami?/ A: Mi chiamo Marco Silvestrini.
Q: E di dove sei? / A: Sono italiano di un paese nel centro dell’Italia, chiamato Fabriano… famoso per la carta. Un vecchio paese medioevale.
Q: E perché sei venuto qui ad Austin?/ A: Sono venuto qui per lanciare un attività: sto aprendo una gelateria insieme a mia sorella Francesca e il suo ragazzo Leo.
Q: In Italia, dove hai studiato? / A: In Italia ho studiato a Milano presso un’università chiamata Politecnico di Milano dove mi sono laureato in ingegneria meccanica.
Q: E qui ad Austin, perché vuoi aprire… lanciare questa gelateria? (Translator’s note: I meant to say either “aprire la gelateria” or “lanciare quest’attività” but it seems I became a bit tongue-tied in the moment.) / A: Perché ritengo che Austin dal punto di vista economica sia una città che offre opportunità per crescere, le persone che vivono ad Austin sono decisamente amanti del buon cibo. Spero che piacerà anche un buon gelato italiano. Dal punto di vista personale è un posto ideale dovere vivere. Amo le persone che vivono ad Austin!
Q: Sono d’accordo… sono d’accordissimo. Quali sono gli aspetti più difficili di questo tipo di lavoro, di questo mestiere? / A: Le incertezze e il fatto che non puoi veramente pianificare le attività, che non sai mai cosa succederà nella giornata e non sai cosa succederà in un’ altra giornata. Dipendi molto da altre persone e le altre persone a volte hanno altre attività che devono condurre in parallelo. E bisogna aspettare, aspettare, aspettare.

1. Per quale motivo si è trasferito ad Austin Marco?
2. Secondo Marco, quali sono alcuni vantaggi che una città come Austin offre a chi lancia un’attività? Sei d’accordo?

A big grazie mille to Matteo Rabatin for his contribution to the interviews and transcriptions, and to Candice Pilkinton for her assistance.

Keeping Austin Local, Weird and Multilingual.


Our methodology at Freestyle incorporates technology and interactive media in a way which brings the most recent, relevant, high-usage vocabulary and everyday expressions to our students in an entertaining and effective way. Join us and try a free class or Saturday “cafe” (11am-12:30pm)!

Know a polyglot in Austin? Let us know who you’d like to see featured on our blog by commenting below!

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